24 февр. 2012 г.

Эволюция лошади и ее размеров


Картинка: современная лошадь и ее предок Sifrhippus из эоцена.
Источник: Danielle Byerley, Florida Museum of Natural History.

Древние лошади мельчали в жарком климате и становились крупнее при похолодании, установили ученые по изотопному анализу.

Исследование, в котором принимали участие восемь институтов, возглавляли специалисты Университета Флориды и Университета Небраски. Статья с их результатами появилась в сегодняшнем выпуске Science.

Росс Секорд (Ross Secord) из Университета Небраска-Линкольн (University of Nebraska-Lincol) и Джонатан Блох (Jonathan Bloch) из Музея естествознания Университета Флориды (University of Florida) изучили окаменевшие остатки древних лошадей (Sifrhippus) на территории Вайоминга за период, в котором климат испытывал значительные колебания. Примерно 55 млн лет назад случился палеоцено-эоценовый температурный максимум, когда температура воздуха повысилась на 10-20 градусов, поверхность океана потеплела на 5 градусов, и в атмосферу и океан выделилось большое количество углекислого газа.

Когда Sifrhippus, самые ранние известные на сегодня лошади, появились в лесах Северной Америки более 50 млн лет назад, они были размером с домашнюю собаку – около 5,6 кг. С потеплением климата, на протяжении 130 тысяч лет они уменьшились на треть – до 3,8 кг, то есть, стали размером с кошку. Но затем климат довольно быстро стал холоднее, и за следующие 45 тысяч лет лошади выросли до 6,8 кг.

Эти результаты биологи получили, исследуя зубы лошадей разных возрастов. Они измеряли размер зубов, по которому можно судить о размере тела, и проводили изотопный анализ – измеряли соотношение различных изотопов кислорода в эмали зубов – этот показатель отражает колебания температуры.

Вообще, зависимость размеров животных от температуры окружающей среды известна биологам как правило Бергмана: чем холоднее, тем крупнее. Оно соблюдается среди двух третей млекопитающих. Но ученые спорят о том, что лежит в его основе: законы сохранения тепла или же особенности питания.

В указанном исследовании данные по изменению изотопов кислорода в зубах полностью соответствовали данным по изменению размеров лошадей. Ученые были поражены, насколько эти кривые совпадают. Из этого они сделали вывод, что именно температура была главным движителем увеличения или уменьшения животных. Ссылка

19 февр. 2012 г.

The Human Horse

Вещь в одном блоге называется Pixel people. А конкретно это Mark Raen | Rome, Police Anniversary, 1963.


"The Devil" Saddle Horse
650 Officers and Enlisted Men of Auxiliary Remount
Depot No. 326, Camp Cody, N.M. In A Symbolic
Head Pose of "The Devil", Saddle Horse Ridden By
Maj. Frank G. Brewer, Remount Commander
Scan Donated by Mark Raen

9 февр. 2012 г.

Зачем зебре полоски?

У специалистов давно существовала гипотеза о том, зачем зебрам нужен их характерный черно-белый окрас. В ходе эксперимента британские ученые смогли подтвердить предположение о защитной функции полос и узнали, от кого защищаются зебры: от насекомых.

Как сообщает NEWSru.com, результаты проведенного исследования опубликованы в журнале Journal of Experimental Biology. В ходе проведенного эксперимента выяснилось, что именно черно-белые полосы меньше всего привлекают слепней. Узнать это помогли три обыкновенные лошади, одну из которых окрасили в черный цвет, вторую — в белый, а третью — в черно-белую полоску, характерную для зебр. Затем лошадей покрыли специальным клейким веществом, а спустя некоторое время посмотрели, сколько слепней пристало к каждой лошади. Оказалось, что меньше всего насекомые прилипли к лошади «под зебру».

Предположение о том, что черно-белые полосы являются формой защиты животных, таким образом подтвердилось. Ранее ученых смущало то обстоятельство, что для других животных, особенно хищников, окрас зебры наоборот слишком заметен, особенно при лунном свете. Когда удалось выяснить, что слепни чаще всего садятся на лошадей темного окраса, стало понятно, что именно черно-белые полосы зебры защищают ее от назойливых насекомых. Ссылка
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Последние посты блога